Mes: julio 2014

El próximo Facebook podría ser latinoamericano

¿Quién no ha tenido las ganas de emprender su propio negocio innovador pero no encontró el dinero necesario para llevarlo a cabo? Lo cierto es que sin capital, muchas buenas ideas se convierten en buenas intenciones. Cuenta la leyenda que hasta el mismísimo Mark Zuckerberg, tuvo su ángel de la guarda en un compañero de la Universidad de Harvard que le prestó dinero para expandir lo que hoy usan más de 1.000 millones de personas en el mundo para conectarse: Facebook.

Fue justamente en 2005 cuando la red social recibía su primera inyección monetaria y se encontraba en lo que se llama su etapa destart-up, un anglicismo con el que se identifica a las empresas que surgen con Internet como modelo de negocio.

Casi una década después, este término se impone con fuerza en el vocabulario latinoamericano debido a la oleada de nuevos negocios que han surgido, especialmente en el sector tecnológico: de acuerdo al principal índice de emprendedurismo, del total de las empresas registradas en América Latina en 2013 un 18,5% tienen entre 0 y 3,5 años, mientras que al otro lado del Atlántico, el promedio de la Unión Europea fue de un 8%. Argentina, Brasil, Chile y México, lideran este impulso.

Pero el camino al paraíso está lleno de obstáculos, y uno de los principales es la falta de dinero: según un informe del Banco Mundial, en promedio la región destina un 0,5% de su PIB en I+D, un tercio respecto a China y un cuarto respecto a los países de ingreso alto.

Por fortuna, están cobrando fuerza los programas de apoyo al emprendimiento y los fondos de inversión que buscan potenciar el talento latino para los nuevos negocios tecnológicos.

“Hay emprendedores de clase mundial en la región”, afirma Nicolás Berman, uno de los líderes de Kaszek, un fondo de capital riesgo, que en la jerga de los start-ups se conoce como los ‘ángeles inversores’, que aportan dinero a empresas que se encuentran en etapas tempranas en las que existe un elevado nivel de riesgo, a cambio de un porcentaje de la empresa.

Ángeles empresariales

Kaszek, formada por exsocios fundadores de Mercado Libre, el eBay de Latinoamérica que nació en Argentina y hoy tiene casi 100 millones de usuarios, aplica un modelo de estímulo al estilo de Silicon Valley: emprendedores que han sido exitosos y que buscan transferir tanto capital como conocimiento a todo negocio que quiera usar la tecnología para escalar.

En la actualidad, tienen 25 inversiones, muchas de ellas 100% latinoamericanas. Una de éstas es Safer Taxi, una aplicación para celulares inteligentes que permite pedir un taxi seguro en tiempo récord a la vez que puedes calificar el servicio de los conductores.

“Queremos llegar a los cinco millones de usuarios y 35 mil conductores registrados”, afirma Mariano Pappalardo, gerente general de Safer Taxi, que funciona con en Buenos Aires, Montevideo, San Pablo y Santiago de Chile. Llegar a esas cifras cuesta lo suyo. “Faltan oportunidades tangibles para los start-ups. Por ejemplo, tener subsidios”, asegura.

“Plata hay, pero los que están más abiertos a invertir son los que conocen”, apunta Berman sobre el actual ecosistema de inversores de la región, en el cual explica que hacen falta inversores semilla, aquellos que invierten en etapas más tempranas, cuando el negocio es solo una idea en gestación.

Es que la barrera para los inversionistas es muchas veces cultural. “Quienes no estén empapados con la innovación le van a pedir al start-up un flujo de caja de acá a cinco años”, ejemplifica Berman.

Pero la traba no solo es para los que ponen el dinero, muchas veces los mismos creadores frenan su búsqueda de financiamiento debido al miedo a fracasar. “En EE.UU el fracaso es visto como parte del proceso de ser un emprendedor: la persona aprende del fracaso y gana experiencia para el próximo emprendimiento”, explica Cristian Quijada Torres, especialista en innovación del Banco Mundial. “Pero en nuestras sociedades el fracaso es el punto final, el estigma todavía es muy fuerte”, agrega.

Software albiceleste

Una de las herramientas de financiamiento más conocidas por los emprendedores argentinos es el Fondo Fiduciario para la Promoción de la Industria del Software (FONSOFT), la respuesta estatal para fomentar la producción de software nacional mediante créditos y subsidios a pequeños emprendimientos.

Una iniciativa que también cuenta con apoyo del Banco Mundial en la forma de becas para que los jóvenes puedan concluir sus carreras en tecnología de la información y así, incentivarlos a innovar y desarrollar nuevos productos a través de un start-up.

“El primer subsidio lo invertimos casi exclusivamente en investigación y desarrollo del producto”, cuenta Ignacio Daneri, uno de los socios fundadores de BDEV, una empresa que desarrolla sistemas de trazabilidad de medicamentos y otros componentes para diversas industrias.

“Luego del apoyo en las etapas iniciales de mayor riesgo, es importante contar con inversionistas ángeles, fondos de capital de riesgo e incluso bancos que puedan dar continuidad al desarrollo del start-up”, afirma Quijada Torres.

“Asegurarse de que exista una cadena de financiamiento es un reto en todos los países de la región ya que el Estado no puede ni debe financiarlo todo”, agrega.

Google busca crear una completa base de datos sobre el cuerpo humano

Geek

El proyecto enfocado a la salud e investigación médica, antes dado a conocer por Larry Page co-fundador de Google, está tomando forma. Baseline Study busca crear un big data del funcionamiento del cuerpo humano.

Cuando los co-fundadores de Google hablan sobre el futuro se refieren a él con conocimiento de causa, ya que es en su trinchera de Google X, donde mucho de lo que veremos en el mediano y largo plazo, se cocina.

En una TED Talk de este año Larry Page hizo mención de un proyecto de salud pública que, según él, traería tremendos beneficios a las personas y a la Medicina. Comentó entonces sobre una base de datos, un big data, enfocado en el cuerpo humano, que ayudaría en el tratamiento de las enfermedades más severas que cobran vidas año con año. Pues este proyecto no solo era un anhelo de Page sino uno que estaba gestándose y del que se han revelado detalles de los ambiciosos resultados que buscan conseguir.

Baseline Study es el nombre de este proyecto, considerado un Moonshot de Google, nombre con que se designa a los proyectos a largo plazo dentro de los laboratorios de Google X y que se caracterizan por el gran impacto que tendrán en la comunidad mundial.

La primera etapa de Baseline Study se realizará con 175 voluntarios

El proyecto Baseline Study está a cargo de Andrew Conrad especialista en biología molecular, quien desde su incursión en Google X ha formado un equipo de casi 100 expertos en distintos áreas de salud. El objetivo es recabar datos genéticos y moleculares, adentrarse en lo más profundo del correcto funcionamiento del cuerpo humano.

En su primera etapa 175 voluntarios están participando, a los cuales se les están haciendo estudios de todo tipo y más tarde buscarán que el número de participantes ascienda a miles. Los participantes lo hacen de manera anónima y se planea que así sea para los que se vayan incluyendo en el proyecto.

La idea es usar estos datos para conocer mejor el funcionamiento del cuerpo humano, el Dr. Conrad señala que la información que se recabe incluirá genomas enteros de los participantes, así como la historia genética de sus padres, también que este grupo piloto ya estaría usando los lentes de contacto inteligentes que Google busca comercializar dentro de pocos años.

Esto encaja con la misión original de Google de organizar la información del mundo y hacerla universalmente accesible y útil

Los datos que se recaben no buscan especializarse en una enfermedad en particular sino en el cuerpo humano en sí, en su funcionamiento ideal, conocer esto y así buscar alternativas preventivas para las personas y cómo mejorar los tratamiento para las personas que sufren algún padecimiento.

El doctor encargado del proyecto agregó que “Esto encaja con la misión original de Google de organizar la información del mundo y hacerla universalmente accesible y útil”, si bien esto puede ser cierto las preocupaciones surgen con el uso que se le puede dar a esta información, en el caso de Baseline Study dos universidades estarían a cargo de que los participantes en el proyecto permanezcan en el anonimato y que a los datos se les de buen uso.

Así pues con el avance tecnológico, el abaratamiento de los estudios que antes resultaban inalcanzables y la nueva forma de compartir la información, podría ser posible que este Moonshot enfocado en proporcionar herramientas esenciales para la salud pública llege, con sus beneficios, a todas las personas en el mundo.

Huawei C199, ocho núcleos y cuerpo metálico para la gama media

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El equivalente a FCC en China, TEENA, ha hecho públicas las especificaciones de un futuro terminal de Huawei orientado a la gama media. Cuenta con dos detalles que destacan de las demás características del Huawei C199, que son su cuerpo metálico y su procesador fabricado por la propia Huawei con ocho núcleos.

En las fotografías adjuntadas vemos el diseño con esquinas redondeadas, sin botones físicos y con un grosor bastante reducido. Lo más normal es que saliese a la venta primero en China, pero sería bastante positivo que se extendiese a más países al mismo precio para fomentar aún más la competencia.huaweic199.jpgCuenta con una pantalla de 5,5 pulgadas con resolución Full HD 1080p, procesador HiSilicon Kirin 920 de ocho núcleos acompañado del chip gráfico Mali-T628 MP4 y 2 GB de RAM. Tiene dos cámaras de 13 y 5 megapíxeles, 16 GB de almacenamiento interno y Android 4.4.2 de serie. Si a esto le sumamos un cuerpo metálico el resultado puede ser como mínimo, atractivo.

Un aspecto importante es el precio y en este caso nos encontramos con 300 dólares que al cambio son unos 225 euros, cifra que ayuda a que la relación calidad-precio sea bastante buena. Quizá con el IFA de Berlín tengamos nuevas noticias, de momento solo queda esperar.

Un Nuevo Render del iPhone 6 Muestra Más Detalles de su Diseño

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A lo largo de varios meses hemos podido ver muchas filtraciones de posibles piezas, componentes, maquetas físicas… pero estas no suelen tener muchos detalles sobre el posible diseño del futuro iPhone 6. Ahora, ha salido a la luz un nuevo render diseñado por Marcos Pelin creado teniendo en cuenta los últimos informes e imágenes filtradas, dando lugar a lo que podría uno de los diseños más claros y bonitos vistos hasta ahora del iPhone 6.

Últimamente hemos podido ver en imágenes el supuesto panel frontal del iPhone 6 en color negro y blanco, partes de LCD, moldes de fabricación, fundas, etc. pero el principal problema es que no nos dejar ver detalles sobre el diseño.

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El diseñador ucraniano Marcos Pelin ha creado un nuevo render de alta resolución del iPhone 6 en color gris espacial que nos permite hacernos una idea bastante realista de cómo sería este smartphone. Pero recuerda que no hay nada confirmado hasta que Apple lo haga oficial, por lo que podría haber cambios.

Uno de los renders más realistas vistos hasta el momento

Como hemos dicho anteriormente, Marcos Pelin se ha basado en las filtraciones y rumores surgidos en la red para crear este render, así que seguramente este no será el diseño del iPhone 6, pero sí podría acercarse bastante.

En las imágenes vemos que se ha hecho eco de algunos rumores muy repetidos en la red como por ejemplo que tendrá los bordes redondeados, que su grosor será inferior al del iPhone 5s, que el botón de encendido pasará a estar en un lateral para facilitar su pulsación o el cambio de diseño de los botones de volumen.

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Por otro lado, también hay que destacar que ha creado una carcasa trasera unibody de aluminio, es decir, que sería de una sola pieza, aunque tendría algunos canales en los que irían situadas las antenas y evitar problemas de cobertura.

No dejamos la parte trasera del iPhone 6, ya que no podemos pasar por alto el flash LED, el cual volvería a ser redondo tal y como apuntan los últimos rumores. Apple podría haber decidido prescindir de doble Flash LED Tru-Tone, aunque no sabemos si han conseguido unificarlo para ofrecerlo de esta otra manera.

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En cuanto a la parte frontal vemos que también tiene los bordes redondeados, contaría con Touch ID y la cámara frontal FaceTime la sitúa justo encima del altavoz.

Apple estaría a punto de comenzar la producción en masa del iPhone 6

Los últimos rumores apuntan a que la compañía podría comenzar la producción en masa del smartphone este mismo mes de julio. Lo que no está muy claro es si finalmente presentarán el modelo de 4,7 y 5,5 pulgadas juntos en septiembre o si se hará por separado.

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Para finalizar, desde 9to5Mac comentan que los problemas de fabricación del iPhone 6 de 5,5 pulgadas relacionados con los paneles y la batería ya se habrían solucionado, por lo que no descartamos que pueda ser presentado en septiembre.

iTunes 12, así luce la nueva interfaz

iTunes 12

Con la nueva beta de OS X Yosemite, la DP 4, ha llegado también iTunes 12. Una nueva versión donde el aspecto más destacable es el cambio de interfaz. Ahora, más adaptado al estilo visual que impone OS X 10.10, iTunes 12 sustituye algunos elementos de su interfaz con el fin de hacerla más fácil de utilizar e intuitiva.

Como podéis ver en el vídeo y las capturas de imagen que mostramos a continuación, algunos elementos que antes eran botones con textos se han modificados para pasar a ser sólo iconos. También vemos una ventana de información diferente, más clara y mejor estructurada, al menos la información parece más accesible. Y pocos cambios más adicionales.

Eso sí, junto al cambio de interfaz también han llegado novedades como:

  • Opción de compartir compras con otros miembros del a familia a través de Family Sharing
  • Mejoras en la visualización de las Listas de reproducción o Playlist
  • Rediseño de la ventana de información

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BMW y Mercedes apostarán por la carga inalámbrica de vehículos

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Vuelvo a hablar de la carga inalámbrica, si bien en smartphones puede estar algo más extendido, en el mundo de la automoción, no. Por ello, es necesario que los grandes grupos de fabricantes se alíen para ofrecer una alternativa conjunta, una alternativa que no dependa de la marca de nuestro vehículo, una alternativa que sea realmente una alternativa al engorroso cable.

En ALT1040 ya os he hablado de la recarga inalámbrica para cargar los coches eléctricos o enchufables, de las ventajas que ello supone y sus desventajas. BMW y Daimler han confirmado su fuerte apuestapor este tipo de carga cuyo fin es que el usuario se olvide de cargar su vehículos.

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El sistema que están desarrollando, y que aseguran llegará muy, muy pronto a los hogares, se basa en la inducción electromagnética creada por la plataforma que se instalaría en el suelo del garaje y que haría de primario. El receptor, en este caso nuestro vehículo, incluiría un receptor para aprovechar el campo electromagnético generado y poder enviar la energía hasta las baterías.

La carga inalámbrica de vehículos que ha ideado esta asociación con origen alemán está pensada para alcanzar hasta 7 KW de potencia y así cargar los vehículos compatibles con bastante velocidad. Los responsables han confirmado que la eficiencia en la transformación energética rondará el 90%, incluso algunas fuentes confirman que sería incluso superior a este dato. Este permitiría, por ejemplo, cargar un BMW i3 en algo más de 3 horas. Por el momento el sistema está limitado a 3,6 KW pero el objetivo final es casi duplicar esta capacidad.

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Para estacionar el vehículo de una forma correcta, el sistema nos indicará a la hora de aparcar dónde tenemos que estacionarlo, para que la efectividad de la carga inalámbrica sea la máxima posible. Además, podremos controlarla desde nuestro smartphone o tablet para poder programarla en función de la tarifa que tengamos contratada. Hablando de tarifas, es importante mencionar que cada carga inalámbrica nos costará más que su homónima con cable puesto que la eficiencia no es del 100% (con el cable tampoco) y habrá energía que paguemos y que no utilicemos. Cada uno tendrá que valorar si le interesa o no.

No existe una fecha de comercialización, pero la oferta de BMW y Daimler será una más dentro del mercado de los posibles sistemas de carga inalámbrica de vehículos, una amplitud comercial que puede convertirse en un problema si queremos cambiar de vehículo y no es compatible o si, por ejemplo, un amigo quiere cargar su coche en nuestra vivienda.

No puede suceder lo mismo que vivimos hace años con los teléfonos móviles, cada fabricante igual a un cargador diferente. No podemos asumir un gasto para tener más comodidad a la hora de cargar nuestro vehículo y que en unos años los reguladores externos determinen que solo debe existir un modelo. Una guerra que ya hemos vivido con los dos conectores para cargar los vehículos eléctricos y que tuvo que, en caso de Europa, intervenir para que el conector Mennekes fuera el estándar, una opción que gustaba mucho a los fabricantes alemanes por encima del CHAdeMO, una propuesta japonesa. No me gustaría gastarme un buen dinero en realizar una instalación para la carga inalámbrica de mi vehículo eléctrico y que si, se rompe, lo quiero cambiar o necesito otro, deba volver a gastarme el dinero en adaptarla al futuro coche.

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Personalmente, confío más en la recarga inalámbrica en puntos públicos, como centros comerciales, gasolineras, estaciones de servicio… para facilitar la creación de puntos de recarga repartidos por todo el territorio y así darle la suficiente confianza a los posibles compradores de adquirir una tecnología que no va a ser abandonada en unos años y que sobre todo, cuenta con el apoyo de grandes grupos.

Donde Google siempre fracasa

Todo gigante tiene un punto débil y en el caso de Google, son las amistades. Así como la compañía de Larry Page la logrado batir a todo buscador que se le haya puesto por delante, el mundo de las redes sociales siempre se le resistirá como el pueblo de Asterix. Le pasó con Google + y le ha vuelto a pasar con Orkut. su primera incursión en las redes sociales. El anuncio, a finales de junio, de que la red cerraría en septiembre ha servido en parte para recordar la cada vez más científica mala pata de Google con todo lo 2.0, pero también para ilustrarla de una forma casual: porque, ¿alguien recuerda cómo era Orkut?

Puesto en marcha en 2004 tras haber intentado (infructuosamente) comprar Friendster a golpe de talonario y al calor del auge de MySpace, este sistema que lleva el nombre del ingeniero que lo creó, el turco Orkut Buyukkokten, era una suerte de Gmail social que lucía como emblema un círculo blanco sobre un fondo rosa eléctrico. Tras una década, tuvo cierta popularidad en países como Brasil e India para engrosar, con ello, la lista de productos Google que han pasado a mejor vida. Que no son pocos. A saber:

Google Wave

Todos nos moríamos por conseguir que nos invitaran a probarlo, pero pocos sabíamos muy bien para qué. Google Wave vio la luz en 2009 y hasta marzo de 2012 fue una plataforma que integraba videos, mapas o imágenes, entre otros; una suerte de chat social hiper-sofisticado (y algo caótico) y el primer gran bluf social de la compañía.

Google Buzz

Lanzado en febrero de 2010 y retirado en octubre de 2011, este proto Google+ con los ojos puestos en Facebook no gozó del favor de los usuarios debido sobre todo a sus problemas de privacidad. Se vendió como la nueva gran alternativa a las redes sociales hegemónicas, tenía un algoritmo secreto propio e integraba Gmail en la discusión, pero todas esas características no evitaron que se convirtiera en el fiasco tecnológico del año. Y en un páramo.

Google Friend Connect

El objetivo de esta herramienta conectora de amigos, nacida en mayo de 2008, pretendía crear comunidad en blogs y sitios web. ¿Cómo? Mediante un widget desde el cual se podían sumar seguidores, realizar encuestas, enviar newsletters periódicas, etc. Evidentemente, era una de los instrumentos más utilizados por los usuarios de Blogger, que se vieron obligados en marzo de 2012, cuando eliminaron la herramienta, a migrar a G+ para dar más empuje a sus posts.

Google Jaiku

Creado en febrero de 2006, Google adquirió este servicio de redes sociales y microblogging de origen finlandés en octubre de 2007 con el fin de darle la réplica al creciente éxito de Twitter. En enero de 2012 anunció su cierre, eso sí, en mucho más que en los 140 caracteres que sólo se permitía escribir en la plataforma.

Google Knol

También en 2008 Google lanzó Knol, plataforma entre la Wikipedia y Google Scholar que incluso se atrevió con jerga propia: su nombre, Knol era la contracción inglesa de la expresión unit of knowledge(unidad de conocimiento), mientras que los artículos se llamabanknoles y los que escribían el contenido eran knoleros. Fuera del mercado desde octubre de 2012.

Google Reader

Uno de los cierres más polémicos de la compañía. Google Reader dejó de existir hace justo un año tras casi ocho en activo y con millones de usuarios en todo el mundo. Este sistema de almacenaje y lectura de feeds de interfaz sencilla y práctica no gozó de la piedad de la compañía y acabó eliminada incluso de la papelera de reciclaje.

Google Latitude

Desarrollado por el equipo que creó el servicio de geo-ubicación Dodgeball, que Google adquirió en 2005, Latitude bajó la persiana en agosto de 2013 sin lograr alcanzar siquiera a Foursquare, donde, por cierto, acabó uno de los creadores de Dodgeball, Dennis Crowley. El sistema se ha integrado ahora en G+ pero, claro, ya no es una aplicación independiente.

Google Labs

El gran laboratorio donde los usuarios podían interactuar con los nuevos productos de la empresa tecnológica dejó justo de ser accesible en 2011. Hay inventos que no sobrevivieron a la quema (como el App Inventor, una herramienta que permitía crear de manera fácil y rápida aplicaciones para Android), aunque otros muchos como Google Moderator, Google Public Data o Google Transliteration siguen en activo. Hasta cuándo sigue siendo un misterio.