Mes: octubre 2013

¿Por qué deberías estar usando BlackBerry Messenger y evitar WhatsApp?

 
Hace una semana BlackBerry lanzó las versiones iOS y Android de su sistema de mensajería instantánea para dispositivos móviles, BlackBerry Messenger. Durante estos siete días se han agregado 20 millones de personas más haciendo que la plataforma alcance los 80 millones de usuarios únicos mensuales. Hay, claramente, un interés grande.
 
Pero muchos identifican “BlackBerry” con épocas pasadas, con teléfonos de teclados de plástico con los que podías revisar emails y mandar mensajes. Sí, es cierto, la empresa representa los inicios de la “revolución” de los smartphones, y aunque en meses recientes han hecho mucho esfuerzo por alcanzar a la competencia, no parecen lograr desprenderse por completo de la imagen de “siglo pasado” (por cierto, el Z30 sería mejor ejemplo de ese trabajo). Pero eso no significa que sus productos y servicios lo sigan siendo.
 
BBM, aunque fue uno de los primeros servicios diferenciales de BlackBerry y una de las características claves es el enfoque en seguridad y privacidad. BBM funciona sobre la red privada propietaria de la empresa, que ha sido aprobada por un gran número de agencias de seguridad gubernamentales (pues usan la plataforma), bancos y otras instituciones multinacionales. Todos los mensajes intercambiados están cifrados y cruzan la infraestructura de la compañía que tiene interconexión con un altísimo número decarriers en todo el mundo. ¿Lo importante? Tu mensaje tiene que viajar por menos puntos para llegar a su destinatario, por lo que el riesgo de intercepción por terceros se reduce. Es una ventaja estratégica creada por la relación que ha tenido BlackBerry durante muchos años con muchísimas empresas de telecomunicaciones.
 
En épocas en que el sistema de mensajería instantánea para dispositivos móviles más usado del mundo, WhatsApp, tiene tantos problemas de seguridad y cualquiera puede leer tus conversaciones, BlackBerry Messenger ofrece la seguridad y la confiabilidad que deberíamos demandar de cualquier plataforma de comunicación.

Pero, ¿por qué «todo el mundo» usa WhatsApp?

El modelo es brillante pero la ejecución, sobre todo en seguridad, noWhatsApp llegó en un momento clave con versiones de su cliente para todas las plataformas populares de momento: iOS, BlackBerry, Symbian (sí, Symbian) y Nokia S40. Su popularización en épocas donde este tipo de aplicaciones no abundaban (el único competidor que recuerdo era “Ping”) acentuó su posición como líder. Poco tiempo después llegaron versiones para Android y finalmente Windows Phone. Una plataforma de comunicación simple, multiplataforma y de bajísimo costo (un dólar al año) que usan millones de usuarios solo atrae a más y más personas.
 
El modelo es brillante pero la ejecución, sobre todo en seguridad, no. Todavía quedan muchísimas preguntas relacionadas con nuestra privacidad:
  • ¿Qué sucede con nuestros mensajes desde que lo envío hasta que lo recibe el destinatario?
  • WhatsApp guarda las conversaciones? ¿Cuánto tiempo?
  • ¿Qué hace WhatsApp con mi número de teléfono además de usarlo como usuario en el sistema?
También preguntas importantes sin contestación real sobre la seguridad del sistema:
  • ¿Por qué no hay un sistema de login más seguro que requiera de contraseña para acceder al sistema? (entendemos que es por simplicidad, pero eso no debería ser justificación).
  • ¿Por qué WhatsApp tardó tanto en aplicar cifrado en las conversaciones?
    ¿Por qué los esfuerzos generales de seguridad de WhatsApp son mínimos?
Inclusive aún quedan toda clase de preguntas y dudas acerca de la empresa que está detrás del servicio y sus integrantes, que dicen ser tímidos. Es difícil encontrar información acerca de ellos. No es claro cuáles son sus finanzas, no es claro cuál es el futuro de la empresa a mediano o largo plazo. Mientras gobiernos en todo el mundo regulan a las empresas de telecomunicaciones, hoy por hoy, WhatsApp, una de las principales responsables mundiales de la comunicación por texto (450 millones de usuarios) no es observada de ninguna forma. Peligroso.

Reemplazando WhatsApp por BlackBerry Messenger

BlackBerry Messenger es gratis, no requiere de suscripciones anuales que aparecen «por sorpresa», es multiplataforma (exceptuando Windows Phone) y es, sobre todo, muy seguro. ¿Qué te detiene a usarlo?
 
Uno de los argumentos más habituales cuando nos referimos a los peligros de usar una plataforma poco segura como WhatsApp es «dudo mucho que mis mensajes sean interesantes». De acuerdo, puede que sean triviales y sin mucha información. Pero de la repetición se crean los hábitos. Hoy lo usamos para hablar entre amigos, mañana vamos a terminar usando la misma aplicación para hablar de trabajo. Antes de darte cuenta estarás intercambiando documentos que pueden ser privados o sensibles por medio de una plataforma de seguridad dudosa.
 
La seguridad de BlackBerry Messenger no es perfecta pero es muy confiable. Hay excepciones a la regla (caso India) pero, en general, sobre todo si trabajas, es mejor olvidarte de WhatsApp y empezar a usar BBM. ¿Dices que BlackBerry es del siglo pasado? Bueno, Apple se fundó 18 años antes. Es un simple tema de percepciones.

Apple disminuirá producción iPhone 5c por caída en ventas

iphone-5cApple ha recortado la producción de unidades del iPhone 5c según asegura un medio chino que cita a fuentes de la cadena de montaje del terminal. El motivo sería la baja demanda que habría tenido hasta el momento el equipo en el mercado, menor de lo que esperaba la compañía estadounidense.

Las previsiones de los primeros analistas que pronosticaron el rechazo de los consumidores al iPhone 5c parecen cumplirse. El terminal que lanzó Apple el pasado 20 de septiembre por 549 dólares en su versión más económica no ha convencido entre los usuarios y todo apunta a que la elección por este elevado precio sería el motivo de esta baja demanda.

Según afirma Ctechcn, fuente citada por Neowin, las pobres ventas de este modelo han llevado a la firma de Cupertino a recortar la producción del iPhone 5c a la mitad, pasando desde las iniciales 300,000 a las 150,000 unidades. Todo ello a pesar de que el dispositivo aún está por llegar a más de 50 nuevos países en todo el mundo en lo que teóricamente supondría un aumento de la demanda del móvil.

La noticia, no por llamativa deja de ser esperada. La escasa diferencia en el precio de apenas 100 dólares respecto al modelo de mayor potencia y mejor acabado, el iPhone 5s, ha llevado a los usuarios a apostar por este último. Si bien es cierto que ambos son equipos que no cualquier usuario se puede permitir por su alto coste, parece lógico que una vez decidido a desembolsar semejante cantidad el consumidor opte por una opción con mucho mejor rendimiento y diseño si la diferencia de precios es la que fijó Apple.

La idea de la compañía era lanzar un móvil que compitiese con las distintas ofertas de gama media de sus rivales así como hacerse hueco en territorios fuera de EEUU donde los usuarios son más sensibles a los precios elevados como China. Este recorte en la producción a escasas dos semanas del lanzamiento en numerosos países evidenciaría un fallo de Apple a la hora de conseguir sus objetivos.

Recordemos además que los primeros datos de venta apuntaban a que el iPhone 5s había cuadruplicado la aceptación del 5c en el primer fin de semana en el mercado. Apple remarcó que entre ambos habían batido un nuevo récord al vender 9 millones de unidades en sus primeros días pero no especificó cuántas correspondían a uno y otro modelo.

BlackBerry Messenger: ¿Cuándo podrás descargar BBM para iPhone y Android?

BlackBerry Messenger: ¿Cuándo podrás descargar BBM para iPhone y Android?

Todo va quedando listo para el lanzamiento de BlackBerry Messenger (BBM) para iPhone y los dispositivos Android.

En los últimos días, BlackBerry envió a un grupo de usuarios una nueva versión de BBM para Android e iOS, que cuenta con mejoras sustantivas en cuanto a rendimiento, consumo de batería y memoria RAM, así como de una nueva pantalla de registro de usuario.

Tras el fallido lanzamiento del pasado 21 de septiembre, donde una versión pirata del BBM para Android, que fue descargada por más de un millón de usuarios, retrasó la puesta en línea oficial, la compañía decidió postergar la salida de su programa insignia hasta nuevo aviso, no solo en Google Play, sino también en el App Store de Apple.

Hasta ahora la compañía no ha puesto una fecha para el nuevo lanzamiento, sin embargo se especula que podría ser la próxima semana, y será la cuenta en Twitter oficial de la aplicación @BBM la encargada de anunciar la noticia.

Presentan teclado físico para Samsung Galaxy S4

samsung-galaxy-s4 teclado fisicoteléfonos móviles que usamos hoy día albergan potencia suficiente como para sacar los colores a ordenadores personales de no hace demasiado tiempo, así que casi podemos afirmar que llevamos un ordenador en el bolsillo, un pequeño ordenador portátil y si hay una característica clásica que define a estos dispositivos es la presencia del teclado, algo que durante la época previa al iPhone que ha conducido a la actual primacía del smartphone aparecía ocasionalmente en algún modelo. Ahora lo hace pero en forma de accesorio que permite acoplar, como es el caso, unteclado qwerty deslizable a uno de los modelos más exitosos de la marca surcoreana.

 No hace muchos años era frecuente encontrar modelos de smartphones que traían incorporado un teclado qwerty deslizable como el que hoy podemos adquirir para acoplar a un Galaxy S4. Esto permitirá a aquellos que así lo deseen, disponer de un miniportátil que cabe en el bolsillo (un bolsillo algo grande, también hay que reconocerlo) debido a que además de deslizarse este teclado permite colocarlo en una posición equiparable a la de los portátiles, con el teclado plano sobre la superficie de trabajo y la pantalla en un ángulo perpendicular que facilita la visión.

teclado fisico s4

Para determinados usuarios y en ciertas condiciones puede resultar más útil o práctico que interactuar con la pantalla táctil y gracias a la imaginativa industria auxiliar este teclado, que se conecta de manera inalámbrica mediante Bluetooth, facilitará poder teclear mientras que la totalidad de la pantalla del Galaxy S4 permanece ocupada con imágenes sin que el teclado virtual reduzca la superficie visible.

Este teclado cuenta con su propia batería que proporciona 120 horas de funcionamiento tras una recarga que dura 4 horas.

Descubren falla de seguridad en iPhone 5S

Foto: AFP

Una firma de seguridad alemana ha descubierto un fallo en el softwaredel nuevo iPhone que dijo que facilita a los “hackers” saltarse un mecanismo que permite a los usuarios anular remotamente los teléfonos robados o perdidos.

El berlinés Security Research Labs, conocido como SRL, dijo el jueves que esta vulnerabilidad podría dar a los delincuentes tiempo para entrar en los teléfonos de Apple, tomar el control de los datos, acceder a las cuentas de correo y posiblemente acceder a las cuentas bancarias del usuario.

La compañía dijo que había diseñado un método más fácil de burlar el escáner de huella digital del iPhone que el que había mostrado hasta ahora.

SRL, que este verano develó un gran fallo de seguridad en la tecnología de tarjetas SIM que afecta a los sistemas móviles en todo el mundo, dijo que ha compartido su investigación con el equipo de seguridad de Apple.

Apple no quiso realizar comentarios. La compañía a veces se abstiene de hablar de posibles fallos de seguridad mientras los revisa.

Si se verifica el descubrimiento de SRL, supondría al menos el quinto fallo de seguridad del iPhone y su sistema operativo iOS descubierto desde julio. Apple ya ha arreglado algunos de esos errores.

La empresa mantiene el silencio desde que comenzó la preocupación por su escáner “Touch ID” para su modelo de gama alta iPhone 5S, que comenzó a venderse el mes pasado.

Un “hacker” alemán conocido como Starbug fue capaz de burlar el Touch ID dos días después del lanzamiento del teléfono. Varios expertos en seguridad dijeron que lo habían verificado independientemente.

Descubren voz detrás del asistente Siri de Apple

siri-asistente-appleEl 4 de octubre de 2011, Apple introdujo el iPhone 4S. La S, explicó la empresa de la manzana era por «Siri». Este es el asistente de voz virtual que desde entonces ha acompañado a los usuarios del iPhone. Aunque sea una ayudante virtual detrás de ella se encuentra una persona real que ha dado su voz.

Hasta ahora no se conocía.  La CNN ha dado con Susan Bennett, la persona que asegura ser «la voz de Siri». Bennet vive en Atlanta, no quiere desvelar su edad pero trabaja dando su voz a objetos inanimados desde 1970. La CNN señala que su voz ha sonado en comerciales y en otros sistemas tecnológicos. Por ejemplo, dice las direcciones en un GPS y también es su voz quien ha guiado a los pasajeros en algunos aeropuertos.

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Pero su reinado como única voz de Siri se ha acabado con la llegada de iOS 7 que incorpora más voces al asistente. «Hola soy Susan Bennet. Quizás me conoces ya. Yo soy la actriz de voz que da la voz a Siri». Así comienza el vídeo de la CNN en el que se presenta esta actriz. Eso sí. Es la la Siri estadounidense.

Y no ha decidido hasta ahora, precisamente en el segundo aniversario de este asistente, salir del anonimato. Todo por un artículo de The Verge en el que se daba la impresión de que era otra chica quien estaba tras la voz.

«Realmente tuve que sopesar la importancia para mí. No estaba segura de que quería notoriedad, y tampoco estaba segura de donde yo estaba legalmente. Y así, por eso he sido tan conservadora todo este tiempo», dijo Bennett a CNN.

«Entonces salió este vídeo en The Verge. Parecía que todo el mundo estaba pidiendo a gritos saber quién era la verdadera voz detrás de Siri, y así que pensé, bueno, ¿qué diablos? Este es el momento», apuntó la actriz.

«La primera vez que escuché la voz de Siri fue cuando mis amigos me mandaron un email diciendo: “¿esta no eres tu?”. Como no tenía ese nuevo iPhone fui a una tienda de Apple y la escuché. Fue wow», dijo a la CNN.

La primera vez que Bennet dio voz a un aparato tecnológico fue en el cajero automático Tillie. Y su historia con Siri comenzó en 2005 con ScanSoft. una compañía de software que buscaba voz para un nuevo proyecto. Durante cuatro horas cada día de julio, señala la CNN, Bennet tenía que grabar frases sin sentido y perfeccionando la pronunciación de vocales consonantes sílabas y diptongos. «Hay algunas personas que leen por horas y horas y no es problema. A mi me aburre un poco y por eso tomaba descansos. Esa puede ser una de las razones por las que Siri a veces suena un poco molesta», explicó Bennett.

Bennett nunca supo para qué se utilizaría en concreto todas estas palabras que grabó. Hasta que en 2011 salió el iPhone 4S. Lo cierto es que meses después de que Bennet grabase la voz, ScanSoft compró y adquirió el nombre de Nuance Communication, la empresa que se conoce como la encargada de suministrar la tecnología de Siri a Apple.

Sin embargo, es su palabra contra el silencio de Nuance y de Apple. Ninguna de estas empresas ha querido confirmar o desmentir la versión de Bennet.

Pero desde GB Voice señalan que sí, que es la misma voz. Lo saben porque habían trabajado con Bennet desde hace muchos años.Ed Primeau, un experto en análisis de grabaciones consultado por CNN apunta que después de hacer análisis las voces «son idénticas al 100%».

Cisco, Google y SAP interesados en la compra de Blackberry

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Según reporta Reuters, BlackBerry se encuentra en conversaciones con Cisco Systems, Google y SAP por la venta de su empresa y también nombran como posibles interesados a Intel, LG y Samsung.

Si bien Blackberry firmó una Carta de Intención por la venta en aproximadamente 4.700 millones de dólares a un consorcio de empresas lideradas por Fairfax Financial Holdings Limited, esto no le impide recibir otras ofertas y seguir conversando con otros compradores potenciales.

La venta a Cisco Systems, Google o SAP podría ser por la empresa completa o partes de la misma.  Reuters informa que algunas de esas empresas estarían interesadas más que nada en  ka red de servidores seguros y el portafolio de patentes de Blackberry.