Mes: diciembre 2011

¿Qué esperar de 2012 en tecnología?

Foto de Barry Yanowitz (CC)
Si 2011 ha sido emocionante, hablando desde un punto de vista tecnológico, el 2012 solo espero que lo sea igual, a ser posible un poco mejor. Pero no podemos negar que este 2011 ha sido bastante atareado. Desde el lanzamiento del iPad 2, la compra de Motorola por parte de Google, la caída de HP y Palm, unos pequeños ejemplos de lo que ha pasado este año, con decenas y decenas de nuevos lanzamientos en PC, portátiles, incontables smartphones… de todo
Pero llega el final de año y ahora tenemos que afrontar lo que nos llega, el 2012, un año que se espera, si no lo ha hecho ya, que exploten de verdad todas las tecnologías personales de movilidad, léase smartphones y tabletas. Pero aqí van algunas modestas predicciones para el año que viene, que no están basadas en ningún estudio en particular, solo en la en la experiencia y en el deseo de ver cada vez mejores productos.

Un buen inicio de año

En enero, apenas empiece el año, tenemos un gran evento en la tecnología, tenemos el gran evento CES, donde las principales marcas de tecnología y las no tan grandes muestran sus nuevos productos para principios de 2012. Esto se repetirá con el Mobile World Congress a finales de febrero, pero orientado a los smartphones y tablets, donde el público Europeo podrá ver algunas cosas del CES y las novedades para 2012.

Pantallas

  • Pantallas ultradelgadas: Las pantallas ultradelgadas y de pequeño borde han intentado entrar al mercado de la televisión, pero han sido bastante criticadas, por precio, por estabilidad, por intentar cubrir un hueco que no era muy necesario para un público con acceso a tecnología realmente cara… Pero las pantallas con borde fino parece que tienen en este 2012 un buen año, porque en cuanto a diseño, no es que se pueda hacer algo más avanzado que intentar quitar el borde a la pantalla, y demonios, para algo se ha gastado mucho dinero en hacer un desarrollo para los modelos de más alta gama.
  • AMOLED: El OLED activo parece que por fin llegará a la gran masa de usuarios. Tras el plasma, LCD, LED y otros acrónimos, es en el AMOLED donde parece que está el verdadero desarrollo de grandes paneles para las televisiones. Espera ver en el CES grandes pantallas AMOLED.
  • Explosión del 3D: El 3D en realidad ha explotado en 2011, pero 2012 será el año de su consolidación como tecnología preferida para vender pantallas. No es algo que especialmente nos emocione en Gizmología, personalmente soy una de esas personas que el 3D puedes mantenerlo alejado a no ser que sea con una pantalla de 300 pulgadas en un cine. Pero el sistema 3D, impuesto por estudios para evitar el pirateo de películas e intentar animar a los usuarios a visitar más las salas de cine en vez de descargar sus películas en su ordenador, llegará a su punto más alto. Y especial atención cuando empiece las olimpiadas en Londres, que será uno de los eventos más vistos en todo el mundo (siempre lo es), pero por primera vez emitiéndose en 3D.

Dispositivos móviles y portátiles

  • Dominación de Kindle: Esto estoy seguro, Amazon aunque ha llegado relativamente tarde, será la nueva reina en el mundo de las tablets, total, ya lo es en el mundo de los lectores de ebooks. Pero la estrategia de Amazon con Kindle Fire está funcionando bastante bien, es barata y tiene grandes servicios relacionados con Amazon, como para no quererlo si eres un usuario de Amazon.
  • iPad: Aun con la esperanza de ver la tercera generación del iPad por marzo, Apple ha llegado a un punto en el que le empezará a ser difícil mantener el primer puesto como fabricante de tablets. La gran avalancha de tablets Android y sobretodo su bajada de precio permiten a los fabricantes competir contra Apple donde más le duele, en las tablets. iPad 2 o iPad 3, lo que es seguro es que el fonómeno que pasó con el iPhone, pasará de nuevo con el iPad.
  • Tablets: Hay una guerra entre fabricantes de Tablets, todos dicen que la suya es mejor, más rápida y sobre todo la que se espera sea la que más venda. Por desgracia para todas estas empresas es aun el usuario quien decide que comprar, y es el iPad 2 el que más se vende. La falta de opciones para comprar una tablet Android bajo operadoras moviles, está pasando factura a los fabricantes.
  • Smartphones: decir que los smartphones serán mucho más usados, es como decir que mañana el sol sale por el oeste. El mundo de los smartphones ya ha explotado, solo se puede intuir una mayor adopción en países “pobres” como China, India o gran parte de África. Es el mercado emergente donde de verdad parece estar el punto de mira de los fabricantes, donde por un producto de calidad bastante bajo obtienen grandes resultados.

Redes

  • 3G: El 3G de verdad (HSDPA, HSPA, HSPA+) está expandiéndose por todo el mundo, tanto en Latinoamérica como en otros países Europeos. Su estabilización será la de las nuevas líneas de datos como redes principales. No puedo dudar que cada vez las operadoras verán sus ganancias reducidas porque no ingresan lo mismo que años interiores en mensajes de texto o llamadas de teléfono.
  • LTE: Difícil aun de ver en Europa, por lo menos en España, y también en Latinoamérica. En países como México, Argentina, Chile o España sabemos que las redes LTE ya se están probando. En EE.UU. su expansión está siendo muy rápida ya que allí no pasaron por las redes HSDPA. Se espera que las primeras redes LTE se pongan en marcha para 2012, por lo menos inicialmente las pruebas entre empresas, el público general tendrá que esperar hasta por lo menos finales de año o 2013.
  • Wi-Fi Direct: Una de las tecnologías que más ganas tengo de ver como puede evolucionar el año que viene será el Wi-Fi Direct, el sistema inalámbrico usando redes Wi-Fi de dispositivo a dispositivo, sin tener que pasar por router, como una especie de rival al Bluetooth, pero que puede consumir menos energía y tener un rango de acción mucho mayor.

Ordenadores

  • Ultrabooks: je… Ya en esta segunda mitad de 2011 nos hemos vuelto locos hablando de los ultrabooks, está más que claro que para 2012 vamos a hablar muchísimo más. Casi te podría decir que la primera generación de ultrabooks no caerá de buen pie en el mercado, que no será hasta la segunda generación de ultrabooks cuando los fabricantes arreglen pequeños fallos en estos delgados portátiles cuando veamos un crecimiento de ventas, es decir, que sean tan
  • Netbooks: Nada. Cero. Muertos. Olvídate de ellos por completo.

Videoconsolas

  • Skype en Xbox: Tras la compra de Skype por parte de Microsoft, está claro que la idea de Microsoft en integrar en todos sus sistemas a Skype, la operadora más grande del mundo y la aplicación de VoIP más usada. Pero está claro y es algo anunciado que Skype estará en Xbox. Lo que aun no podemos hacernos es una idea de hasta que punto va a afectar que Skype esté en Xbox con Kinect, porque una cosa es que Skype se integre en pantallas conectadas a internet, pero algo muy diferente es que prácticamente cualquiera de ellas, con una consola y un accesorio barato puedas hacer videoconferencias desde tu salón.

  • PS Vita: La videoconsola portátil de Sony, con más potencia gráfica que las anteriores PSP o que cualquier reproductor del mercado, saldrá a la venta para 2012 en el resto del mundo, por ahora solo está disponible en Japón y en picada.

Las sorpresas de 2012

  • Intel: Intel intentará sorprender con sus procesadores portátiles para tablets y smartphones. ¿Sorpresa? Bueno, está anunciado, pero aun sin fecha clave para ponerlo a la venta.
  • NVIDIA: Escalan puestos cada día más altos, aunque inicialmente NVIDIA se dedicaba a los procesadores gráficos, con las tablets ha encontrado un gran filón del que tirar, los procesadores potentes y con buena gráfica en miniatura ARM para estos dispositivos.
Podríamos seguir hablando de que más nos espera, son tantas cosas, pero estas son los puntos más importantes que verás entorno a los aparatos más comunes que podemos usar.
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LG lanzará el primer smartphone con Intel Medfield en el CES 2012

Intel Medfield no es una plataforma que nadie conozca, tampoco es la más conocida, pero por el simple hecho de estar siendo preparada por Intel ya es relevante. El mayor fabricante de hardware se viene planteando la idea de desarrollar tecnología para dispositivos móviles y parece que el 2012 será el año para demostrar que también pueden lograr tener en éxito en este ámbito.
El primero en apoyar la tecnología móvil de Intel, a la llaman Medfield, será LG y mostrará cómo sería el diseño y cómo funcionaría el sistema operativo de Android con hardware de un ¿novato? en la plataforma móvil. Aparentemente es algo seguro, pues así lo declaró Paul Otellini a un diario de Corea. Aunque no dijo que exactamente LG sería el encargado de la fabricar el equipo, se sabe que desde el año pasado vienen trabajando juntos para finiquitar de una vez por todas los planes de lanzar un teléfonos móvil con corazón de Intel.
Ahora, lo curioso de todo esto es que Intel, desde hace algunas semanas, viene haciendo ruido porque se comenzaron a dar indicios de que no sólo desarrollaría el hardware, sino que estaría interesada en comercializar sus propios productos. A pesar de que es algo interesante, puede ser algo tarde para que Intel le apueste a un mercado saturado, por lo menos con equipo basados en Android, que viene siendo la plataforma con la que estaría pensando lanzar el primer teléfono de la casa.
Pero sea Intel la que se atreva a comercializar producto o LG, lo que realmente no interesa es qué tanto puede ofrecer Intel en el terreno lo móviles. Sabemos que es un líder enhardware para ordenadores profesionales y personales, ¿pero podrá lograrlo con dispositivos móviles? Pues la apuesta, según lo que quienes han probado o visto cómo funciona un smartphone con hardware de Intel, asegura que es bastante aceptable y, en teoría, sería equipos capaces de reproducir películas en formato Blu-ray y hasta tomar 12 fotos de 8 megapíxeles en ráfaga.
Esperemos que, lo presente Intel o LG, el terminal lo podemos ver durante el CES que está a escasos días.

¿Cómo tendría que ser el “Facebook” de los Indignados?

Es curioso. El año pasado fue Mark Zuckerberg el personaje del año para la revista Time; en 2011, los Indignados. En estos momentos, una nueva noticia los enfrenta, aunque sólo sea lateralmente: integrantes de Ocuppy Wall Street han confirmado que están trabajando en lacreación de un Facebook propio, una red social que responda mejor a las necesidades de los activistas.
Ed Knutson (un desarrollador de aplicaciones móviles que se ha unido al grupo de protesta), en una nota publicada por la revista Wired, afirmó, como si se tratara de un mal silogismo: “No quiero decir que estamos creando nuestro propio Facebook, pero estamos creando nuestro propio Facebook”.
¿Por qué han decidido lanzar una nueva manera de comunicar a la masa disconforme? El disparador fue no sentirse protegidos por las redes sociales existentes. El objetivo es controlar de manera directa la delicada información política que pueda llegar a producirse.
Estiman que ciertas corporaciones y gobiernos tienen lazos directos con las marcas Twitter y la de Mark Zuckerberg, y que llegado el momento, éstas últimas, podrían actuar contra los activistas. Recordemos, por ejemplo, que hace unos días, un fiscal solicitó información oficial sobre la cuenta @OccupyBoston a la propia compañía del “pajarito”, iniciando un debate que todavía no se acalla.
Hay más motivaciones para el proyecto. “El medio es el mensaje”, esto ya lo dijo McLuhan, pero en este caso es notorio. Que exista un Facebook para el 99% es un símbolo, es una idea, que de por sí comunica mucho, más allá de la real utilidad de la herramienta social conseguida. Es una señal de protesta, incluso, contra las redes sociales existentes. Es un ataque discursivo contra la manera que tienen estas empresas de administrar la información pública y privada de los usuarios
Sí, la mayoría de estos colectivos de protesta se valieron de las redes sociales para unirse y hacer llegar su mensaje. Ahora dicen, “también queremos controlar la manera de comunicarnos”. Usamos las redes, “ahora tejemos las nuestras”.
Poco se sabe de este proyecto. Que se llamará Global Square (Plaza Global), que será programado en código abierto (¡obvio!) y que estaría muy avanzado.
Esta plataforma va a tener, según cuenta Mashable, un sistema para detectar si hay algún movimiento o convocatoria cercana, una aplicación de mensajes, de debates, un calendario de eventos, y un sistema para seguir y ver las actualizaciones de otros miembros de la red al estilo de Facebook. Uno de los aspectos más ambiciosos del proyecto es la utilización del estándar de etiquetas Resource Description Framework, que permitiría agrupar contenidos según el sistema de red semántica, de modo que se reducirán las dificultades generadas por el uso de diferentes idiomas y diferentes códigos y tecnologías en todo el mundo.
Ahora sí, entremos en la zona de especulaciones.

¿Cómo creen que debiera ser esta nueva red social “para el 99%”?

  • Según trascendidos, Global Square no estaría abierta a cualquiera, sino que se accedería por invitación; es decir que sólo los miembros admitidos pueden invitar a otro usuario. ¿Está bien pensar en cierto grado de exclusividad a este nivel de masividad de la protesta? Es muy difícil ser plural y exclusivo a la vez, por no decir imposible. Y está claro que estos movimientos, desde el espíritu y desde la forma, no son precisamente una “elite” cerrada. No se trata de una logia. Se trata de una manifestación.
  • Debe ser una red que fomente el encuentro virtual y también el real. Por ello, segúnKnutson es necesario que alguien dentro de la red conozca personalmente a otro miembro y confíe en él para invitarla a formar parte. Esto tiene la ventaja de que crear un canal eficaz para coordinar las acciones, sin embargo, no fomenta la participación ni la difusión del mensaje. Y aquí volvemos a los problemas del punto anterior.
  • Más que una red tradicional sería una plataforma comunicativa, siguiendo los pasos deDiáspora. Esto supone que las funciones del servidor en internet serán distribuidas entre los propios usuarios, con lo que, por ejemplo, a las autoridades o a los gobierno les será más difícil acceder a los datos de aquellos que no los quieran compartir.
  • Deberá ser en código abierto y adaptable a las necesidades de los distintos grupos de protesta. Con el nombre Indignados decimos mucho, abarcamos más y por ahí omitimos las diferencias entre todas las protestas globales. Cada movimiento debiera poder adaptar Global Square a sus objetivos.
  • Aprender de Diaspora, pero también de las redes tradicionales. Es decir, que resguarde la privacidad, pero que también sea una vía de comunicación simple y pragmática. Su función debe ser conectar, y eso nunca hay que olvidarlo. El caracter intuitivo de Facebook y la simpleza de Twitter los llevaron a donde están. Global Square debe ser también eso, pero con la mirada puesta en la transparencia. Evitar caer en los defectos de Diaspora también.
  • Democrática y con el acento puesto en los grupos no en los egos. Algunos apuntan que la base del sistema será los votos a los mensajes y propuestas, un sistema similar al de Reddit. Mejor dicho, un sistema similar al de las asambleas y las mociones.
  • ¿Se puede crear una red social masiva y sentirse protegido en ella a la vez? ¿Es factible generar una plataforma para intercambiar información delicada (como la de tenor político y la ideológica) y resguardarla de terceros? ¿Hay que pensar un entorno altamente personalizable y práctico en simultáneo? Global Square, ni bien esté terminada, tal vez traiga consigo todas estas respuestas. Hay un 99% esperándola.

Apple patenta un sistema de reconocimiento facial para iOS

Patente Apple
Una de las funcionalidades que más sorprenden y que, a su vez, más repelen a los usuarios es el reconocimiento facial, es decir, la capacidad de que un dispositivo se desbloquee o actúe si la cámara que éste posee detecta que está delante de una persona autorizada (mediante la comparación de la imagen capturada con una imagen de referencia). Android Ice Cream Sandwich incluía dentro de sus funcionalidades esta posibilidad y ahora es Apple la que ha registrado una patente para implementar el reconocimiento facial que, quizás, signifique que esta funcionalidad puede estar acercándose a iOS.
Según esta patente, el sistema de reconocimiento facial podría evitar el hecho de tener que introducir una contraseña para desbloquear el dispositivo, simplemente, éste se desbloquearía si el dispositivo captase la cara de algunos de los usuarios autorizados y, tras la detección, además de permitir el acceso, podría cargar un entorno y una configuración distinto según el usuario (haciendo que los dispositivos sean multiusuario, un detalle de lo más interesante útil). Visto así podría parecer que Apple no está inventando nada nuevo pero, según parece, este sistema nos reserva algún detalle más.
Por seguridad, el hecho de reconocer un patrón no implica que el sistema se desbloquee puesto que dependerá del tiempo en el que el propietario esté delante de la cámara (evitando desbloqueos por el mero motivo de pasar delante del dispositivo Apple). El sistema de reconocimiento facial de Apple funciona mediante un algoritmo de ajuste en 2D entre el patrón almacenado en el dispositivo y la foto que se captura de la persona a comprobar (que se caracterizarán por el color de la piel o la situación de determinados rasgos faciales).
Como medida de seguridad, realmente, me parece una idea muy interesante puesto que podría evitar situaciones inseguras en equipos que se quedan sin bloquear y con un dueño algo distraído que no suele programar este tipo de cosas. Pero el reconocimiento facial propuesto va un poco más allá ya que integra un detector de presencia que será el que dictamine si estamos frente al dispositivo o, simplemente, estamos de paso (evitándose accesos no autorizados por un paso fugaz por delante del dispositivo).
¿Cuándo se integrará? Complicado es saberlo, quizás la siguiente generación de terminales iOS incluya esta vía de bloqueo del teclado o, directamente, haya que esperar algún tiempo más.

Richard Huddy deja AMD para trabajar en Intel

Richard Huddy Richard Huddy deja AMD para trabajar en Intel
Richard Huddy, director de relaciones con los desarrolladores en AMD Graphics, es el último en abandonar la compañía con el objetivo de irse a la competencia, según anuncian en Softpedia.
Huddy trabajó en AMD durante más de nueve año en los que fue el responsable de proporcionar apoyo a los desarrolladores de los juegos. Su primer proyecto importante fue el original juego Max Payne, y también trabajó en NVIDIA antes de trasladarse a AMD, en 2002.
Desde entonces, el directivo ha participado en el desarrollo de populares títulos como Harry Potter, Just Cause, Battlefield 2 y Burnout Paradise, por nombrar sólo algunos. Además, fue pionero en el impulso de HDR con AA en una gran variedad de juegos en los últimos años.
Todavía no se sabe qué posición ocupará Huddy en Intel, pero parece que el gigante ha decidido desarrollar más el área de departamento de gráficos.

Intel presenta placa base con soporte para 1,5 Tbytes de memoria RAM

IntelS4600LH Intel presenta placa base con soporte para 1,5 Tbytes de memoria RAM
Intel ha presentado una nueva placa base de alto rendimiento denominada S4600LH, con cuádruple zócalo LGA2011 para cuatro Xeon E5 y capaz de soportar capacidades de memoria RAM por encima del TB.
Para ello incorpora doce ranuras de memoria por cada procesador sumando un total de 48. Teniendo en cuenta que compañías como Samsung han presentado módulos LR-DIMMs con 32 Gbytes, lacantidad de memoria máxima soportada de 1,5 TB será de récord ya que se trata de una sola placa base aunque pueda montarse en el Rack correspondiente.
Si la capacidad de memoria es impresionante, no se queda atrás su nivel de procesamiento, ya que la S4600LH podrá incluir cuatro procesadores Xeon E5 de última generación capaz de manejar 16 hilos de procesamiento simultáneo.
Destinada a servidores y estaciones de trabajo profesionales de máxima exigencia, la nueva placa de Intel incluirá el chipset C600 “Patsburg” con módulo SAS, dos SATA 6 Gbps, doble puerto Ethernet y SNB-EP para soportar hasta 160 líneas PCI Express última versión Gen 3.
Una placa base de máximo nivel disponible en el segundo trimestre de 2012.